4808,72 m, la mesure tant attendue du mont Blanc !

Du 12 au 14 septembre 2017, c’est une expédition exceptionnelle réunissant 20 professionnels de la montagne et spécialistes de la mesure, dont plus de 10 géomètres-experts, qui sont, une nouvelle fois, montés sur le toit de l’Europe pour en vérifier l’altitude et la déformation de la calotte sommitale. Cette mesure désormais très attendue de tous est chaque fois l’occasion pour les géomètres-experts de démontrer leur savoir-faire dans des conditions extrêmes, mais aussi de travailler avec du matériel de pointe permettant le positionnement centimétrique. A la clé, deux expéditions pour l’année 2017 !

MESURER LE MONT BLANC AVANT ET APRÈS L'ÉTÉ

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Comme en 2015, deux sessions de mesure ont été réalisés, une en juin et une en septembre.
Pour la seconde fois, les géomètres-experts ont fait des relevés de fin de printemps ou "sortie d'hiver" au mois de juin. « Le mont Blanc était à 4.808,06 m en juin. On s'attendait plutôt au contraire, que le sommet soit plus haut à la fin de l'hiver qu'après l'été », a souligné Nicolas Cornier, géomètre-expert en charge de l'expédition, "mais cet hiver, il a fait tellement froid que la neige ne collait pas au sommet et ne s'y accumulait pas, et cet été la neige a été plus collante avec un isotherme plus bas ».

UN NIVEAU DE PRECISION ULTRA-FIABLE AU SERVICE DE L’ANALYSE SCIENTIFIQUE

Le seul moyen de mesurer le mont Blanc avec une précision centimétrique, cette même précision que les géomètres-experts exigent dans leurs travaux quotidiens, c'est de monter à son sommet et d'installer un récepteur satellite mobile. Comme l'indique Nicolas Cornier : « Au sommet, on a installé des récepteurs Leica Geosystems, des petites coupoles de 15 à 20 cm de diamètre, qu'on met sur une canne plantée dans la neige : ils enregistrent les signaux GPS émis par les satellites et ces signaux sont corrigés par le réseau Teria pour obtenir des mesures au centimètre près », a détaillé le géomètre-expert alpiniste.

A PROPOS DE LA MESURE DU MONT BLANC

Initiée en 2001 par les géomètres-experts de Haute-Savoie et Leica Geosystems, la campagne de mesure du Mont Blanc est devenue un rendez-vous incontournable et attendu qui a lieu tous les deux ans en septembre. Le matériel de topographie de pointe est mis à disposition par Leica, la mesure de l'altitude est réalisée avec le réseau GPS TERIA de précision centimétrique en temps réel, la gestion du réseau TERIA étant assurée par la société EXAGONE. L'expédition est encadrée par les guides de Chamonix et de Saint-Gervais. Un glaciologue accompagne également l'expédition, car c'est bien pour la science et les générations futures que ces données sont recueillies régulièrement.

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LES RÉSULTATS DES ANNÉES PRÉCÉDENTES

Année

Altitude mesurée

Volume de neige au-dessus de 4800 m

2015

4808,73

18 120 m3

2013

4810,88

20 213 m3

2011

4810,44

21 281 m3

2009

4810,45

21 626 m3

2007

4810,90

24 062 m3

2005

4808,75

14 248 m3

2003

4808,45

14 598 m3

2001

4810,40

Non mesuré